Fornecedor automotivo

As células de combustível ajudam a reduzir os problemas com o carregamento da bateria e a produtividade reduzida

Fornecedor automotivo

No início de 2016, um cliente na indústria automotiva tinha uma frota de 16 empilhadeiras Yale® Classe 1 para apoiar suas operações de manuseio de materiais. Essas operações incluem três turnos por dia e totalizam mais de 3.000 horas por ano em uma instalação de 565.000 pés quadrados. Para alimentar essas empilhadeiras, o cliente estava usando baterias de ácido de chumbo com métodos de "carregamento rápido" para mantê-los funcionando.

Desafio

À medida que as cargas de trabalho exigentes aumentaram, alimentar as empilhadeiras tornou-se um desafio devido às limitações de carregamento com baterias de ácido de chumbo. O cliente utilizou o carregamento de oportunidades, ou carregamento rápido, durante as pausas do operador durante todo o turno. Infelizmente, eles nunca conseguiram manter as baterias de ácido de chumbo nos níveis de carregamento desejados, e isso levou a uma diminuição na produtividade geral. Com carregamento rápido, é ideal ter baterias carregadas entre 40 e 80% cheias, mas o cliente estava permitindo que suas baterias caíssem para 25%. Durante uma pausa, eles forneceram uma carga rápida de 10 minutos de volta até 40%.  Infelizmente, eles nunca conseguiram obter a carga da bateria onde ela precisava estar para o desempenho ideal.

Com esses maus hábitos de carregamento, eles também estavam danificando as baterias, o que os levou a ter uma vida útil mais curta.  Esta é uma ocorrência comum com carregamento rápido ou oportuno, pois cada vez que uma carga é feita, seja por 10 minutos ou 8 horas, isso conta como um ciclo e há uma quantidade limitada de ciclos de carregamento na vida útil desta bateria. Este método de carregamento fez com que o cliente substituísse as baterias muito mais cedo do que o planejado originalmente.  

Em um esforço para sempre ter empilhadeiras totalmente motorizadas, o cliente alugou empilhadeiras adicionais para ajudá-los com sua carga de trabalho. Isso permitiu que o cliente carregasse as empilhadeiras adicionais durante seus turnos e trocasse as empilhadeiras sempre que uma cobrança fosse necessária. Esta medida dispendiosa foi considerada necessária para garantir a manutenção da produtividade do operador, mas aumentou o custo total das operações.

Solução

Como a frota de empilhadeiras do cliente estava terminando seus termos de locação, um revendedor da Yale se reuniu com o cliente para discutir novas opções de locação. Durante esta visita ao local, o cliente discutiu os pontos problemáticos com as baterias de ácido de chumbo e os hábitos de carregamento ineficazes. Eles discutiram a adição de uma estação de troca de bateria para que as empilhadeiras sempre tivessem uma bateria totalmente carregada. No entanto, essa solução exigiria que o cliente tivesse várias baterias por empilhadeira à mão, uma parede de estação de carregamento de 80 pés e infraestrutura adicional. Para um fornecedor de peças de nível um automotivo, o espaço é tudo, então essa solução criou mais problemas devido a limitações de espaço.

Com as baterias de ácido de chumbo não atendendo mais às necessidades do cliente, a discussão se voltou para células de combustível de hidrogênio Nuvera. Usar hidrogênio como fonte de combustível eliminaria dores de cabeça de carregamento da bateria, pois o reabastecimento pode ser concluído rapidamente em até 3 minutos. As células de combustível permitem maior produtividade e economizam espaço, substituindo as várias estações de carregamento por uma única estação de reabastecimento. 

Embora a empresa gostasse da ideia da célula de combustível, não estava preparada para investir a despesa de capital da construção de um gerador de hidrogênio e infraestrutura no local. Para aliviar esse problema, o revendedor trouxe uma solução de entrega de hidrogênio. O hidrogênio era entregue em um trailer que se conecta a uma infraestrutura muito mais simples, consistindo em tubulações que levam à instalação e conectadas a um único distribuidor. Nessa situação, o cliente teria muito poucos custos iniciais e um novo reboque de hidrogênio seria entregue em seu local. Este sistema de distribuição de hidrogênio era muito atraente para o cliente e, em última análise, os fez decidir avançar com as células de combustível de hidrogênio Nuvera.

Impacto

 Toda a frota do cliente está agora funcionando com células de combustível de hidrogênio e eles permanecem muito satisfeitos. Os operadores podem manter uma melhor produtividade ao longo de seus turnos e completar reabastecimentos rapidamente em até 3 minutos. Eles também recuperaram seu espaço no armazém com a remoção das estações de carregamento de bateria. Com suas empilhadeiras Yale® funcionando agora a 100% de capacidade com tempo de inatividade mínimo, o cliente não precisa mais de tantas empilhadeiras quanto antes enquanto usava baterias de ácido de chumbo. O tamanho da frota diminuiu de 16 empilhadeiras (mais empilhadeiras alugadas) para 14 empilhadeiras. A empresa não precisava mais de várias baterias por empilhadeira e agora está em uma proporção de uma célula de combustível por empilhadeira. Com a redução do tamanho da frota e das baterias, o cliente foi capaz de compensar o custo da solução avançada de células de combustível.   

O revendedor manteve um forte relacionamento com o cliente e continua a apoiar suas necessidades de hidrogênio.  E depois de seis meses de uso, o cliente não poderia estar mais feliz com sua decisão de mudar de baterias de ácido de chumbo para células de combustível de hidrogênio.

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